Xperi: “With us, Radio maintains a central role in connected cars”

During the European Digital Forum in Lucca (Italy) we’ve had the opportunity to interview George Cernat, Sr. Dir. Automotive Connected Media / DTS AutoStage for Xperi. The key role of the car entertainment systems for the future of Radio Broadcasting, if and how can radio survive in a “big screen equipped cars” era and the specific of Xperi Solution were among the topics of the discussion.

The interview took place on Friday 7 june 2024.

The Interview

FM-World: First of all, please two words on who  you are and what is your area of interest at Xperi.

Xperi: Sure, my name is George Cernat and I am responsible for DTS AutoStage at Xperi, responsible for broadcast integration worldwide. DTS Autostage is our automotive media platform that puts radio at its center and is designed to help radio stay relevant and be more discoverable in the connected cars of today and the future.

FM-World: There seems to be two different points of view about car entertainment systems: those who prefer standard systems like Apple CarPlay, Google Automotive, and those like General Motors that commit to use their own proprietary OS’s. What’s your opinion on where the market is going?

Xperi: I cannot really comment on the OEM preference or whatever their strategy is, but you observe these two different points of view correctly. As technology advanced and screen size increased, primarily due to safety regulations, car companies looked for ways to leverage these new platforms to extend the media, entertainment and vehicle systems they offered their drivers.


Mirroring solutions

Let’s look at Android Automotive and Apple CarPlay, they are mirroring solutions for smartphones which presented an easy, interim, solution to extend media offerings in the car with little direct development or integration

However, the danger is that the software maker, the operating system owner becomes the most important or valuable provider of services to the consumer in the car.

And those vendors can takeover  their relationship with the consumer.


I think there is a realignment here: they’ve now changed their view, they want to be more in control of their destiny so that’s why you saw a lot of automakers investing heavily into really owning their operating system. Or at least owning the infotainment experience themselves.

So that’s what’s going on in this space and it is exactly where we as Xperi DTS AutoStage have a lot of experience, working with more  than 20 automakers to help them deliver the infotainment solutions they need.

In the entertainment space in automotive, we started with HD Radio and the United States and we now work with all the major automakers.

FM-World: Can you give more details about how you help automakers with radio and entertainment in cars?


Absolutely. While automakers have a long history of innovation around broadcast radio integration, their real innovation and investments are focused on the drive-train, power systems and operational safety, not media and entertainment integration.

Here Xperi has a lot of experience specifically with the radio industry and more broadly with the entertainment space.  Right now you see a lot of video and gaming coming into the car as the technology gets more diversified: so we help them first understand this space and then we act on behalf of the broadcasters.

When it comes to the radio industry, Xperi is recognized as a good steward and trusted partner of the industry. We believe that broadcast radio is incredibly important for cars, and through our involvement with HD Radio and as active members of WorldDAB, NAB, and other global organizations, we help because the radio industry is regionally fragmented and distributed and  our role is providing a solution that works for the automakers globally, across all markets, large and small.  This global harmonization is critical to radio stay relevant in the cars.

A dangerous moment for the Radio industry

FM-World: Is this more of a consulting or product approach?

Xperi: We’ve developed a platform it’s called the DTS AutoStage that is integrated in the infotainment system of the automakers and it’s really a hybrid radio solution. This is absolutely a product approach.

We want radio to stay central to the infotainment system in the car because for the foreseeable future radio will be the most important entertainment option in vehicles.

But Google, Apple, everybody wants a piece of the on board screen real estate.

This is a dangerous moment for radio because it could be very well be replaced or marginalized in the dash and this is where we come in.

We complement a radio station in the car by adding basic information like visual elements. So you transition to a digital experience, in line with today’s consumer, who expect a certain level of interactivity and a certain design from  their apps. We add lyrics to songs so radio is going to look amazing,


Xperi has done a lot of AI and machine learning work in this space, and the user interface in the cars is getting smarter and will learn from the user choices and present similar content by genre, by music type, by artist type. If you are a radio station that produces on-demand audio and broadcasts video from the studio, that can also be included as part of the in-car radio experience

That’s what we do.

Control to broadcasters

The second objective is to give radio stations control of how they look, how their content looks in the car so we give them access to an interface that allows just that.

And third we want radio stations to understand what their audience looks like in vehicles, so we’ve launched for the first time in this industry an analytics platform. We call that the DTS AutoStage.

Broadcasters can join at no cost and then if they send us the live metadata from their programming we can then give them analytics data about their listeners who are tuning into their radio station in DTS AutoStage equipped vehicles, so they’ll be able to see things like the number of sessions on any given day.  They’ll be able to see the hourly fruition of their content,  on a 24-hour basis

They’ll be able to see a geographical heat map of where their listeners are when tuning in to a station

I mean, without divulging any personal personally identifiable data, we cannot disclose those…

But we can make some good projections and analytics for our customers to see. And not only geographic data: we can provide statistics about single titles, single songs, in any given period of time.


FM-World: Tune-in it probably the most famous aggregator. I’m wondering how from your point of view the aggregators will play a role in this whole stack, from the broadcaster to the end user.

Xperi: We don’t deal with the IP side of the equation right now. These are essentially Internet aggregators, but what we are interested in is actually the broadcast radio experience in the car.

FM-World: Yes, but you’re saying you switch to IP when needed…

Xperi: To us the IP component is a fallback when broadcast radio is not available.

There is a feature we call “station following” that allows us to offer a seamless listening experience for when a car goes out of FM / DAB reception range – we switch to IP-listening – but this is a small edge case that is an excellent example of how DTS AutoStage enhances traditional FM / DAB+ listening in vehicles.

FM-World: Back to Radio. The DTS  name of course is a reference for audio. I’m wondering if there’s any interest in bringing multi-channel audio much like the old Quadraphonic Stereo 8 Track, some 40 years ago when…

Xperi: Is this a question?

FM-World: Yes, I come to it. Forty years ago, when the classic Cytroën DS came standard with discrete quadraphonic sound. Does the brand DTS mean your’re bringing back high definition, real multi-channel sound in the car?

Xperi: We have a separate business unit at Xperi that deals with the premium audio part of our portfolio, like DTS audio, and we do offer that in the car as a separate solution from DTS AutoStage. DTS AutoStage is a hybrid radio solution for connected vehicles

FM-World: Anything else you think it’s important for our listeners and readers to know?

Xperi: If you’re a radio broadcaster  and you haven’t joined the DTS AutoStage system yet please reach out to us : it’s a very beneficial and very easy way of getting onto the platform and getting access to the valuable analytics and control over your content. (M.H.B. per FM-World).

Xperi: “Con noi, la Radio mantiene un ruolo centrale nelle auto connesse”

Durante l’European Digital Forum a Lucca, abbiamo avuto l’opportunità di intervistare George Cernat, Sr. Dir. Automotive Connected Media / DTS AutoStage per Xperi. Il ruolo chiave dei sistemi di intrattenimento per automobili nel futuro della radiodiffusione, se e come la radio può sopravvivere in un’era di ‘auto dotate di schermi molto grandi’ e le specifiche della soluzione Xperi sono stati tra gli argomenti della discussione.

L’intervista si è svolta venerdì 7 giugno 2024.


FM-World: Prima di tutto, due parole su chi sei e qual è la tua area di interesse in Xperi.

Xperi: Certo, il mio nome è George Cernat e sono responsabile per DTS AutoStage in Xperi, responsabile per l’integrazione della radiodiffusione a livello mondiale. DTS Autostage è la nostra piattaforma multimediale per automobili che mette la radio al centro e progettata per aiutare la radio a rimanere pertinente e più facilmente scopribile nelle auto connesse di oggi e del futuro.

FM-World: Sembrano esserci due punti di vista diversi sui sistemi di intrattenimento per automobili: quelli che preferiscono sistemi standard come Apple CarPlay, Google Automotive, e quelli come General Motors che si impegnano a utilizzare i propri sistemi operativi proprietari. Qual è la tua opinione su dove sta andando il mercato?

Xperi: Non posso davvero commentare la preferenza dei produttori di automobili o qualunque sia la loro strategia, ma hai osservato correttamente questi due punti di vista diversi. Man mano che la tecnologia avanzava e la dimensione dello schermo aumentava, principalmente a causa dei regolamenti di sicurezza, le aziende automobilistiche hanno cercato modi per sfruttare queste nuove piattaforme per estendere i media, l’intrattenimento e i sistemi veicolari che offrivano ai loro conducenti.

Soluzioni di mirroring

Diamo un’occhiata ad Android Automotive e Apple CarPlay, sono soluzioni di mirroring per smartphone che hanno presentato una soluzione facile e temporanea per estendere le offerte multimediali in auto con poco sviluppo o integrazione diretta.

Tuttavia, il pericolo è che il produttore del software, il proprietario del sistema operativo diventi il fornitore di servizi più importante o prezioso per il consumatore in auto.

E quei fornitori possono prendere il controllo della loro relazione con il consumatore.


Penso che ci sia un riallineamento qui: i grandi produttori hanno cambiato la loro visione, vogliono avere più controllo sul loro destino, ed è per questo che si vede molti produttori di automobili investono pesantemente per avere un proprio sistema operativo. O almeno per avere il controllo dell’esperienza di infotainment.

Ecco cosa sta succedendo in questo settore, ed è esattamente dove noi di Xperi DTS AutoStage abbiamo molta esperienza, lavorando con più di 20 produttori di automobili per aiutarli a fornire le soluzioni di infotainment di cui hanno bisogno.

Nello spazio di intrattenimento per automobili, abbiamo iniziato con HD Radio e negli Stati Uniti, e ora lavoriamo con tutti i principali produttori di automobili.

FM-World: Puoi fornire più dettagli su come concretamente aiutate i produttori di automobili con la radio e l’intrattenimento in auto?

Xperi: Certo. Sebbene i produttori di automobili abbiano una lunga storia di innovazione nell’integrazione della radio, i loro veri sforzi e investimenti sono concentrati sul treno di trasmissione, sui sistemi di alimentazione e sulla sicurezza operativa, non sull’integrazione multimediale e di intrattenimento.

Qui Xperi ha molta esperienza specificamente con il settore radiofonico e più in generale con il settore dell’intrattenimento. In questo momento si vede molta attenzione sui video e sui giochi che entrano in auto man mano che la tecnologia si diversifica: quindi li aiutiamo prima a capire questo spazio e poi agiamo per conto dei broadcaster.

Quando si tratta del settore radiofonico, Xperi è riconosciuta come un buon amministratore e partner affidabile del settore. Crediamo che la radio sia incredibilmente importante per le auto e, attraverso il nostro coinvolgimento con HD Radio e come membri attivi di WorldDAB, NAB e altre organizzazioni globali, aiutiamo perché il settore radiofonico è regionalmente frammentato e distribuito e il nostro ruolo è quello di fornire una soluzione che funziona per i produttori di automobili a livello globale, in tutti i mercati, grandi e piccoli. Questa armonizzazione globale è fondamentale per far sì che la radio rimanga pertinente nelle auto.

Un momento pericoloso per il settore radiofonico

FM-World: Si tratta più di un approccio di consulenza o di prodotto?

Xperi: Abbiamo sviluppato una piattaforma chiamata DTS AutoStage che è integrata nel sistema di infotainment dei produttori di automobili e che è in realtà una soluzione radio ibrida. Questo è assolutamente un approccio di prodotto.

Vogliamo che la radio rimanga centrale nel sistema di infotainment in auto perché, per il futuro prevedibile, la radio sarà l’opzione di intrattenimento più importante nei veicoli.

Ma Google, Apple, tutti vogliono una parte dello spazio sullo schermo a bordo.

Questo è un momento pericoloso per la radio perché potrebbe essere facilmente sostituita o marginalizzata nel cruscotto, ed è qui che interveniamo noi.

Complementiamo una stazione radio in auto aggiungendo informazioni di base come elementi visivi. Quindi si passa a un’esperienza digitale, in linea con il consumatore di oggi che si aspetta un certo livello di interattività e un certo design dalle sue app. Aggiungiamo i testi delle canzoni in modo che la radio sia straordinaria.

Intelligenza artificiale

Xperi ha svolto molto lavoro di intelligenza artificiale e apprendimento automatico in questo settore. L’interfaccia utente nelle auto sta diventando più intelligente e imparerà dalle scelte dell’utente, presentando contenuti simili per genere, per tipo di musica, per tipo di artista. Se sei una stazione radio che produce audio on-demand e trasmette video dallo studio, anche quello può essere incluso come parte dell’esperienza radiofonica in-auto.

Ecco cosa facciamo.

Controllo per i broadcaster

Il secondo obiettivo è dare ai broadcaster il controllo su come appaiono, su come appare il loro contenuto in auto, quindi gli diamo accesso a un’interfaccia che consente loro di fare proprio questo.

E terzo, vogliamo che i broadcaster comprendano cosa fa il loro pubblico nei veicoli, quindi abbiamo lanciato per la prima volta in questo settore una piattaforma di analisi. La chiamiamo DTS AutoStage.

I broadcaster possono unirsi a titolo gratuito e quindi, se ci inviano i metadati in diretta dal loro palinsesto, possiamo fornire loro dati di analisi sugli ascoltatori che sintonizzano sulla loro stazione radio in veicoli dotati di DTS AutoStage, in modo che possano vedere cose come il numero di sessioni in un determinato giorno, la fruizione oraria dei loro contenuti su una base di 24 ore e una mappa di calore geografica di dove si trovano i loro ascoltatori quando sintonizzano su una stazione.

Non possiamo divulgare dati personali identificabili, ma possiamo fare buone proiezioni e analisi per i nostri clienti.

E non solo dati geografici: possiamo fornire statistiche su singoli titoli, singole canzoni, in un determinato periodo di tempo.


FM-World: Tune-in è probabilmente l’aggregatore più famoso. Mi chiedo come, dal tuo punto di vista, gli aggregatori giocheranno un ruolo in questo stack, dal broadcaster all’utente finale.

Xperi: Al momento non ci occupiamo della parte IP dell’equazione. Si tratta essenzialmente di aggregatori di Internet, ma ciò che ci interessa è l’esperienza radiofonica di bordo.

FM-World: Sì, ma stai dicendo che passi a IP quando necessario…

Xperi: Per noi la componente IP è un’opzione di backup quando la radio non è disponibile.

C’è una funzione che chiamiamo ‘station following’ che ci consente di offrire un’esperienza di ascolto senza interruzioni quando un’auto esce dalla portata di FM / DAB – passiamo all’ascolto IP, ma si tratta di un caso limite di piccole dimensioni che è un ottimo esempio di come DTS AutoStage migliori l’ascolto FM / DAB+ nei veicoli.

FM-World: Tornando alla radio. Il nome DTS è ovviamente un riferimento per l’audio. Mi chiedo se c’è interesse a portare l’audio multicanale, proprio come l’antico Quadraphonic Stereo 8 Track, circa 40 anni fa, quando…

Xperi: Questa è una domanda?

FM-World: Sì, ci sto arrivando. Circa 40 anni fa, quando la classica Citroën DS veniva fornita di serie con un suono quadrofonico discreto. Il marchio DTS significa che state portando di nuovo l’audio ad alta definizione, vero multicanale in auto?

Xperi: Abbiamo un’unità commerciale separata in Xperi che si occupa della parte premium audio del nostro portafoglio, come DTS audio, e offriamo anche quella in auto come soluzione separata da DTS AutoStage. DTS AutoStage è una soluzione radio ibrida per veicoli connessi.

FM-World: C’è altro che pensi sia importante per i nostri ascoltatori e lettori?

Xperi: Se sei un broadcaster radio e non ti sei ancora unito al sistema DTS AutoStage, puoi contattarci è un modo molto vantaggioso e semplice per entrare a far parte della piattaforma e ottenere accesso alle preziose analisi e al controllo sul tuo contenuto. (M.H.B. per FM-World)