ACI Radio, the DAB station of Automobile Club d’Italia: It’s not just about traffic

Among the many radio stations present in the FM-World aggregator, one stands out for its name, which speaks of a great history: ACI Radio, the radio of the Automobile Club of Italy.It is indeed a long history: what today is a “non-economic public body” was in fact founded in Turin in 1898.

On Friday, September 1, we had the opportunity to talk about it with Piermattia Fioravanti, Business Development Manager at ACI Informobility. Of course, Aci Radio was discussed: Piermattia clarified many doubts concerning the positioning of the broadcaster, and we also discussed developments and future scenarios for radio.

The interview

Marco Hugo Barsotti: First of all, tell us about yourself and how the ACI Radio project was born.

Piermattia Fioravanti: I have been working in the ACI context for about 4 years, I come from a background in strategic consulting. Then I spent a period in a startup that dealt with mobility. Now I am in ACI Infomobility (an in-house company of ACI that works on mobility issues), where I deal with innovation, business development: essentially the product/service innovation.

From Instore Radio to Web Radio…

MHB: How was the ACI Radio project born?

PF: The goal was to give greater prominence to ACI group services: the insurance part (Sara), sustainable mobility and obviously the associative aspect typical of ACI.

One of the initiatives was to create an “Instore Radio“, that is a web radio inside the delegations and insurance agencies – which are often in the same premises – to promote the different branches of activity. I was forgetting: also to promote sporting events in the automotive world, Formula 1, Rally, Targa Florio etc.

…to DAB

Initially conceived as a simple internal web radio, the initiative then took on a more substantial twist, evolving first into an external web radio and then, in the span of a year and a half, into a DAB channel with national coverage

Today the radio, called ACI Radio, has a much more articulated programming and includes content related to all ACI group activities, from insurance to motorsports to travel and tourism, thanks also to the collaboration with entities such as ACI Blue Team. The project, also welcomed internally by the group, has now come into operation after almost two years since the start of broadcasting.


MHB: The programming of ACI Radio therefore has 360 degree content, which goes far beyond road traffic, what I personally, but I imagine others who read us, expected from the name. In any case, how much weight do you give to day-to-day information, to traffic?

PF: As for traffic information, ACI Radio provides periodic updates on the situation in the main Italian cities, but it is limited content.

Our dedicated traffic service is Luceverde,_ provided through a dedicated radio, Luceverde Radio. So we leave this local and instant information to Luceverde, focusing instead on a national programming that ranges over many other topics related to mobility and ACI services. We believe it is right to use the most suitable tools for different needs: to get immediate updates on the local traffic situation, the Luceverde app is certainly the most suitable._

France: a stereo and split “isoradio”

MHB: Of course, but I believe classic radio can still have its say. Let’s take the example of Vinci Autoroute: isofrequency (107.7 stereo) throughout France, but split by area. In Nice we can hear at most from Marseille, but certainly not from Lyon or Paris. And in this way radio can be much more on the spot, to the point of advising on which lanes of the various toll booths to position yourself on critical days

PF: The French example is interesting and in Italy the first steps are being taken in this direction, with some experiments of regional channels on DAB to spread targeted civil protection information. DAB in our country is still in its infancy, but there is the intention to exploit this technology to provide localized news.

Of course, it requires investments in infrastructure and organization. For example, planning is needed to insert regional updates within the national programming, and clocks to synchronize times. You then have to carefully calibrate the amount of information so as not to excessively distract while driving.

In short, regionally focused radio on the French model is a goal being worked on in Italy as well, as much as the development of DAB technology in our country allows. A project to be carried out with radio system players to provide motorists with increasingly targeted information.

Smart Speakers

MHB: You also broadcast on smart speakers. This listening mode is growing a lot. Can you estimate how many listens and what share of the audience it generates for you on this channel?

PF: Unfortunately the listening mode via smart speakers, on which we had invested, is encountering some difficulties due to changes in the policies of the major players in the sector._

In particular, Google and Amazon have progressively limited the possibilities for developing skills and actions by third parties, focusing on their own proprietary voice assistants.

This has created quite a few complications, with continuous changes in the rules and ways of working that have made it very complex to continue supporting this listening mode.

Unfortunately, it does not depend on us but on the choices of the giants in the sector, so at the moment listening via smart speakers is not performing as we expected initially.

Think that we worked with a startup whose founder was one of the top five Amazon skills experts in Europe, and this year he communicated to us that the activity would close down.

DAB & More

MHB: Ironic, considering that those we once called GAFA know everything about everything…

PF: Some companies like DTS are working through a company they own, on connected car digital radio systems that, leveraging GPS data, could allow tracking of listening location and provide targeted content.

..and FM

At the current state, the radio market is still very oriented towards DAB, while IP streaming is not as widespread as one would expect, because the major broadcasters have invested heavily in FM over the past 20 years and are reluctant to switch to DAB not for technological limitations***, but for purely economic reasons***._

They have spent hundreds of millions on FM and if they had to convert from FM to digital overnight, they would suddenly find themselves with infrastructure that has a much lower book value on the balance sheet.


So potentially in the future the geo-localization of radio listeners could become a reality, thanks to connected infotainment systems in cars, but we are still far from a scenario where this could become a standard. The challenge remains to find the right balance between technological potential and privacy protection.


MHB: In a trade publication in our sector it is hypothesized an intervention by the authorities aimed at imposing on large platforms the pre-installation of radio aggregators with equal dignity (prominence) compared to Spotify. What is your opinion?

PF: Not having direct commercial interests linked to advertising revenue, we can afford to think more freely about new technologies, without the fear of cannibalizing previous investments like other broadcasters.

Of course, we too have to attract listeners and therefore use the positioning mechanisms on the various platforms. But if there was greater fairness in the distribution of the radio offer, for example with random order of appearance, it would not be a drama

For us then starting with an “a”…no need for asterisks or hashtags to appear at the top of the list of stations on board vehicles!

Autonomous Driving

MHB: With the advent of autonomous driving, in the future people in the car will no longer have to drive but will be simple passengers. This will mean more time available for activities such as watching screens or listening to content while traveling. How do you think in-car radio entertainment will evolve to intercept this new need for content, once driving is fully automated?

PF: As far as we are concerned, we do not see big problems in the evolution towards video content to entertain those traveling in self-driving cars. On the contrary, we believe that information can benefit from it, since images have a greater communicative impact than audio and require less attention effort from those who use them.

We are already moving in this direction_ with some radio vision experiments. The transition to video is a frontier that we welcome positively, strong from the experience as a general radio but with the ability to evolve towards a multimedia offer, to make the most of the potential of automated driving. (M.H.B. for FM-World)_

Un ‘mezzo’ di servizio e approfondimento: la mission di ACI Radio

Piermattia Fioravanti (ACI Radio): Aci radio nasce come radio InStore e successivamente Web Radio.
Noi facciamo approfondimenti, per il traffico in tempo reale abbiamo Luceverde.
Notizie sul traffico regionali? Possibili con il DAB, ma occorrono grossi investimenti. Il mondo radiofonico ancora fermo all’FM per mere ragioni economiche.
Prominence? A noi andrebbe bene anche un ordinamento alfabetico.

ACI Radio

Tra le tante radio presenti nell’aggregatore FM-World una spicca per il nome, che ci parla di una grande storia: ACI Radio, la Radio dell Automobile Club d’Italia. Diciamo grande ma dovremmo dire lunga storia: quello che oggi è un “Ente Pubblico non economico” è stato infatti fondato a Torino nel 1898.

Venerdì 1 settembre abbiamo avuto l’opportunità di parlarne con Piermattia Fioravanti, Business Development Manager di ACI Infomobility. Si è discusso ovviamente di Aci Radio: Piermattia ci ha chiarito numerosi dubbi relativi al posizionamento dell’emittente, ed abbiamo anche disusso di sviluppi e scenari futuri della radio.

L’audio originale dell’intervista completa è disponibile a questo indirizzo.


Marco Hugo Barsotti: Innanzitutto ci racconti di lei e come è nato il progetto di ACI Radio.

Piermattia Fioravanti: Io lavoro nel contesto ACI da circa 4 anni, vengo da un passato di consulenza strategica. Poi ho passato un periodo in una startup  che si occupava di mobilità. Ora sono in ACI Infomobility (società in house dell’ACI che lavora sui temi della mobilità), dove mi occupo di innovazione, di sviluppo del business: sostanzialmente l‘innovazione di prodotto di servizio.

Da Radio Instore a Web Radio…

MHB: Come è nato il progetto ACI Radio?

PF: L’obiettivo era di dare maggior evidenza ai servizi del gruppo ACI: la parte assicurativa (Sara), la mobilità sostenibile e ovviamente l’aspetto associativo tipico di ACI.

Una delle iniziative era creare una “Radio in Store“, ovvero una web radio all’interno delle delegazioni e delle agenzie assicurative – che poi spesso sono negli stessi locali –  per promuovere i diversi rami di attività. Dimenticavo: anche per promuovere gli eventi sportivi nel mondo dell’auto, Formula 1, Rally, targa Florio eccetera.

…a DAB

Inizialmente pensata come una semplice web radio interna, l’iniziativa ha poi preso una piega più sostanziosa, evolvendosi prima in una radio web esterna e poi, nel giro di un anno e mezzo, in un canale DAB con copertura nazionale.

Oggi la radio, denominata ACI Radio, ha una programmazione decisamente più articolata e include contenuti legati a tutte le attività del gruppo ACI, dall’assicurativo al motorsportivo fino ai viaggi e al turismo, grazie anche alla collaborazione con realtà come ACI Blue Team. Il progetto, accolto positivamente anche internamente al gruppo, è ormai entrato a regime dopo quasi due anni dall’inizio delle trasmissioni.


MHB: La programmazione di ACI Radio ha quindi contenuti a 360 gradi, che vanno ben oltre la circolazione stradale, quello che personalmente, ma immagino anche altri che ci leggono, mi aspettavo dal nome. In ogni caso, quanto peso date all’informazione del day by day, al traffico?

PF: Per quanto riguarda le informazioni sul traffico, ACI Radio fa degli approfondimenti periodici sulla situazione nelle principali città italiane, ma si tratta di un contenuto limitato.

Il nostro servizio dedicato al traffico è Luceverde, erogato attraverso una radio apposita, Luceverde Radio. Lasciamo quindi queste informazioni locali e istantanee a Luceverde, concentrandoci invece su una programmazione nazionale che spazia su molti altri temi legati alla mobilità e ai servizi ACI. Riteniamo corretto utilizzare gli strumenti più adatti alle diverse esigenze: per avere aggiornamenti immediati sulla situazione del traffico locale, l’applicazione Luceverde è sicuramente la più indicata.

Francia: una “isoradio” stereo e splittata

MHB: Certo, ma la radio classica può credo ancora dire la sua. Prendiamo l’esempio di Vinci Autoroute: isofrequenza (107.7 stereo) in tutta la Francia, ma splittata per area. A Nizza possiamo sentire al massimo di Marsiglia, ma non certo di Lione o Parigi. E in questo modo la radio può essere molto più’ sul pezzo, al punto di consigliare su quali corsie dei vari caselli andarsi a posizionare nei giorni critici

PF: L’esempio francese è interessante e in Italia si stanno muovendo i primi passi in questa direzione, con alcune sperimentazioni di canali regionali sul DAB per diffondere informazioni mirate di protezione civile. Il DAB nel nostro Paese è ancora agli albori, ma c’è l’intenzione di sfruttare questa tecnologia per fornire notizie localizzate.

Ovviamente richiede investimenti nelle infrastrutture e nell’organizzazione. Ad esempio serve una pianificazione per inserire gli aggiornamenti regionali all’interno della programmazione nazionale, e clock per sincronizzare i tempi. Bisogna poi calibrare con attenzione la quantità di informazioni per non distrarre eccessivamente alla guida.

In sintesi, la radio regionale sul modello francese è un obiettivo a cui si sta lavorando anche in Italia, compatibilmente con lo sviluppo della tecnologia DAB nel nostro Paese. Un progetto da portare avanti con gli attori del sistema radiofonico per fornire agli automobilisti informazioni sempre più mirate.

Smart Speaker

MHB: voi trasmettete anche sugli smart speaker. Questa modalità di ascolto sta crescendo molto. Riuscite a stimare quanti ascolti e che quota di audience genera per voi questo canale?

PF: Purtroppo la modalità di ascolto tramite smart speaker, su cui avevamo investito, sta incontrando alcune difficoltà a causa dei cambiamenti nelle politiche dei principali player del settore.

In particolare, Google e Amazon hanno progressivamente limitato le possibilità di sviluppo di skill e azioni da parte di soggetti terzi, concentrandosi sui propri assistenti vocali proprietari.

Ciò ha creato non poche complicazioni, tra continui cambiamenti nelle regole e nelle modalità di funzionamento che hanno reso molto complesso continuare a supportare questa modalità di ascolto.

Purtroppo, non dipende da noi ma dalle scelte dei colossi del settore, per cui al momento l’ascolto tramite smart speaker non sta performando come ci aspettavamo inizialmente.

Pensi che noi lavoravamo con una start-upm il cui fondatore era un dei cinque massimi esperti di skill Amazon in Europa, e questo anno c’è comunicato che l’attività avrebbe chiuso.

DAB & More

MHB: Avete un idea di come e dove si distribuiscono gli ascolti, tra DAB, IP, Smart Speaker e aggregatori?

PF: Purtroppo, con la tecnologia attuale, è molto complesso riuscire a geo-localizzare con precisione gli ascoltatori della radio, sia in modalità broadcast tramite DAB, sia in streaming IP da smartphone.

Per il DAB ci sono limiti intrinseci che non consentono di capire l’esatta posizione di chi ascolta. Per lo streaming da mobile, tecnicamente si potrebbe implementare un tracciamento della posizione tramite GPS all’interno dell’applicazione, ma porrebbe problematiche relative alla privacy e all’utilizzo dei dati personali.

Per questi motivi, almeno con gli strumenti odierni, non è fattibile targettizzare la programmazione radio su base geografica come avviene in altri media


MHB: Paradossale, considerato che quelli che una volta chiamavamo GAFA sanno tutto di tutto…

PF: Alcune aziende come DTS stanno lavorando tramite una società da loro posseduta, a sistemi di radio digitale per auto connesse che, sfruttando i dati GPS, potrebbero consentire di tracciare la posizione di ascolto e fornire contenuti mirati.

..e FM

Allo stato attuale, il mercato radiofonico è ancora molto orientato verso il DAB, mentre lo streaming IP non è diffuso come ci si aspetterebbe, perché i grandi broadcaster hanno investito molto sulla FM negli ultimi 20 anni e sono restii a passare al DAB non per limiti tecnologici, ma per mere ragioni economiche.

Hanno speso centinaia di milioni sulla FM e se dovessero convertirsi dall’oggi al domani al digitale, si ritroverebbero improvvisamente con infrastrutture che hanno un valore contabile molto inferiore sull’attivo patrimoniale.


Quindi potenzialmente in futuro la geo-localizzazione degli ascoltatori radiofonici potrà diventare una realtà, grazie ai sistemi di infotainment connessi delle auto, ma siamo ancora lontani da uno scenario dove questo possa diventare uno standard. La sfida resta trovare il giusto bilanciamento tra potenzialità tecnologiche e tutela della privacy.


MHB: Su un periodico specializzato del nostro settore si ipotizza un intervento delle authority finalizzato a imporre alle grandi piattaforme la preinstallazione di aggregatori radio con pari dignità (evidenza) rispetto a Spotify. Quale la vostra opinione?

PF: Non avendo interessi commerciali diretti legati alla raccolta pubblicitaria, possiamo permetterci di ragionare più liberamente sulle nuove tecnologie, senza il timore di cannibalizzare investimenti pregressi come per altri broadcaster.

Certo, anche noi dobbiamo attirare ascolti e quindi utilizziamo i meccanismi di posizionamento sulle varie piattaforme. Ma se ci fosse maggiore equità nella distribuzione dell’offerta radiofonica, ad esempio con ordine casuale di apparizione, non sarebbe un dramma.

Per noi poi che iniziamo con una “a”… nessun bisogno di asterischi o cancelletti per comparire in cima alla lista delle stazioni a bordo dei veicoli!

Guida Autonoma

MHB: Con l’avvento della guida autonoma, in futuro le persone in auto non dovranno più guidare ma saranno semplici passeggeri. Ciò comporterà più tempo a disposizione per attività come guardare schermi o ascoltare contenuti durante gli spostamenti. Voi come pensate si evolverà l’intrattenimento radiofonico in auto per intercettare questo nuovo bisogno di contenuti, una volta che la guida sarà completamente automatizzata?

PF: Per quanto ci riguarda, non vediamo grossi problemi nell’evoluzione verso contenuti video per intrattenere chi si sposta in auto a guida autonoma. Anzi, riteniamo che l’informazione ne possa trarre beneficio, dato che le immagini hanno un impatto comunicativo maggiore dell’audio e richiedono minore sforzo di attenzione da parte di chi fruisce.

Ci stiamo già muovendo in questa direzione con alcuni esperimenti di radiovisione. Il passaggio al video è una frontiera che accogliamo positivamente, forti dell’esperienza come radio generalista ma con la capacità di evolvere verso una offerta multimedia, per sfruttare al meglio le potenzialità della guida automatizzata (M.H.B. per FM-World)

ACI Radio nel mux DAB Italia

Importante novità per ACI Radio.

L’emittente torna in DAB+, entrando a far parte del mux DAB Italia.

Fino a qualche settimana fa, la diffusione avveniva tramite il bouquet della Rai.

ACI Radio è disponibile anche in streaming, via app e su FM-world.

* Per comunicati e segnalazioni: [email protected]

Inaugurata ACI Radio, la nuova voce digitale dell’infomobilità

Dopo l’anticipazione dello scorso 7 aprile di FM-world, è stata ufficialmente inaugurata ACI Radio.

Tutti i dettagli sulla nuova emittente digitale (presente nel mux DAB+ della Rai), nel seguente comunicato.

Parte ufficialmente oggi 3 maggio ACI Radio, la nuova voce dell’Automobile Club d’Italia, diffusa attraverso il canale digitale in tecnologia DAB+, web, e in futuro anche da un’app che ne faciliterà l’ascolto.

ACI Radio offre un palinsesto 24 ore su 24 e 7 giorni su 7 con musica, intrattenimento, news, notiziari sul traffico e sulla viabilità, informazioni meteo e programmi sui temi di maggiore interesse legati alla mobilità: dal turismo alla sicurezza stradale, dallo sport al tempo libero e al motorismo storico. Gli aggiornamenti di infomobilità nazionale e locale sono realizzati in collaborazione con il network “Luceverde”. Anche l’Automobile – grazie a collegamenti quotidiani con la redazione – è tra i protagonisti di questa nuova avventura.

Attraverso il circuito DAB+, in questa prima fase di lancio, ACI Radio raggiunge già, potenzialmente, il 57% della popolazione italiana in 34 province, grazie a 62 impianti di diffusione messi a disposizione da Rai, ma il bacino di utenza aumenterà presto, con l’evoluzione del sistema Digital Audio Broadcasting.

All’evento di presentazione sono intervenuti il presidente dell’ACI Angelo Sticchi Damiani, quello dell’AC Milano e di ACI Infomobility Geronimo La Russa, il direttore responsabile di ACI Radio Pierluigi Bonora e il direttore di Rai Radio Roberto Sergio.

“ACI ha sempre creduto nel potere della voce per dialogare non soltanto con i propri soci e gli automobilisti – ha detto Angelo Sticchi Damianima più in generale con tutti gli utenti della strada. Dai primi call center sull’infomobilità fino alle centrali operative del 116 prima e dell’803.116 poi, ACI è stato sempre pioniere di innovazione, anche sul fronte della comunicazione. La storica sinergia con Rai si rinnova oggi nel DAB+, dopo tanti anni di collaborazione che hanno portato al successo servizi come il CCISS Viaggiare Informati e OndaVerde”.

“ACI Radio è l’ultima nata nell’ecosistema di servizi al cittadino creati da ACI Infomobility – afferma Geronimo La Russaed è un progetto studiato per seguire i trend digitali del momento. Lo abbiamo fortemente voluto per l’importanza che ricopre, non solo nell’offrire intrattenimento e notiziari di servizio, ma nell’aprire un canale diretto con il pubblico. Sarà possibile, infatti, intervenire in tempo reale sui temi proposti, sia via whatsapp – con un canale dedicato- che sui social. L’ascolto è fondamentale per chi, come noi, vuole offrire programmi costruiti sulle necessità dei cittadini”.

Alla domanda su come la radio digitale si stia adattando alle nuove abitudini degli italiani, Roberto Sergio di Rai Radio ha risposto così: “È in corso un rinnovamento tecnologico. Le frequenze FM sono le più tradizionali, però c’è anche da dire che sono una modalità inquinante, molto costosa: diverse emittenti locali sono in grande difficoltà per i costi di energia elettrica. Il mio auspicio è che si arrivi a ragionare per avere due strumenti unici di distribuzione del segnale tra cui il DAB+. È un obiettivo al 2035, con tempi abbastanza lunghi, ma come è stato fatto per la TV, con la progressione dall’analogico al digitale terreste, sarebbe interessante valutare se ci sono delle soluzioni possibili anche per l’evoluzione della radio”.

(Comunicato stampa)

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