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BBC: 99 anni fa, la prima trasmissione radiofonica

Era il 14 novembre 1922 quando a Londra prendeva il via la prima trasmissione radiofonica della BBC.

La società era stata fondata poche settimane prima, il 18 ottobre 1922, con il nome di British Broadcasting Company Ltd dal General Post Office (GPO) britannico e da un gruppo di sei compagnie di telecomunicazioni: Marconi Company, Radio Communication Company, Metropolitan-Vickers (Metrovick), General Electric, Western Electric e British Thomson-Houston (BTH) per trasmettere servizi radio sperimentali.

John Reith fu il suo primo direttore generale.

Già nel 1925, la BBC raggiungeva circa l’80% dei britannici attraverso una rete di stazioni ripetitrici e regionali.

Il monopolio della BBC sui servizi radiofonici persisterà fino agli anni ’70.

Il decennio precedente, tuttavia, era già caratterizzato da fermenti di nuove realtà “pirata”, come la celebre Radio Caroline, che crearono non poca concorrenza (osteggiata) alla radiofonia pubblica.

In risposta, nel 1967 la BBC riorganizzò e rinominò i suoi canali radio. Scopo di Radio 1 era quello di proporre le ultime novità musicali, mentre Radio 2 era concentrata su musica “popolare” e intrattenimento. Dal “Terzo” programma nacque Radio 3, che offriva musica classica e una programmazione culturale. “Il servizio per la casa” divenne Radio 4, che mandava in onda notizie e contenuti non musicali, come quiz, letture, drammi e commedie.

Così come i quattro canali nazionali, anche una serie di stazioni radio locali della BBC presero il via nel 1967, inclusa Radio Londra.

Radio 5 fu lanciata nel 1990 come stazione radio sportiva ed educativa, ma fu rinominata Radio 5 Live nel 1994, dopo il successo ottenuto dalla radio nel 1991, quando seguì la Guerra del Golfo.

Radio 6 Music è il canale “all digital” che ha esordito nel 2002, a cui sono seguite diverse reti tematiche.

Oggi l’offerta radiofonica digitale di BBC è estremamente variegata e diversificata, con decine di emittenti, tra locali e nazionali.

Un servizio pubblico che rappresenta tuttora un punto di riferimento per molti Paesi del mondo.

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